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Perseverancia y Valentía: Organic Se Mantiene Fuerte Por Más de Veinte Años Y Sigue Adelante

Posted in Bands, From other US States, International, Interviews with tags , , on October 5, 2013 by Héctor Rodríguez

This interview is available in English. Click here for the English version.

Formar parte de una banda de heavy metal extremo nunca es fácil. Es casi una garantía permanente de que nunca vas a alcanzar gran popularidad, y mantener todos los integrantes a bordo solo por el amor a la música es un reto grande. Aún dentro del mundo del metal, los gustos del público fluctúan de una dirección a la otra según pasa el tiempo. A pesar de todo eso, el metal ha sobrevivido cuatro décadas. Varios de los originadores del género se han mantenido fuertes: Judas Priest, Black Sabbath, y Iron Maiden, para nombrar sólo tres ejemplos sobresalientes. Pero estas bandas no son de metal extremo, y son gigantes que venden muchísimo, tanto de su música como en mercancía. Las bandas de metal extremo, especialmente aquellas laborando arduamente en escenas locales, no disfrutan de esas ventajas.

Organic, previamente conocidos como Organic Infest, es una banda cuyos orígenes se remontan al 1988. Su estilo es uno que mezcla las influencias del death, thrash, y doom metal, entre otros, lo cual resulta en música que le puede agradar a una gran variedad de oyentes. Combinan agresión con melodía, evitando así la monotonía de la que sufren muchas bandas de metal extremo hoy día. Aún cuando estás oyendo melodías, la música te está golpeando el cráneo sin misericordia alguna.

Ellos son de Puerto Rico, al igual que este servidor. Por lo tanto, yo he tenido experienca directa de la escena de la que ellos forman parte.  Además de ser una escena especialmente difícil, Organic ha tomado unas decisiones muy valientes. La principal de éstas fue su reciente decisión de seguir adelante sin guitarra en la banda, optando por utilizar dos bajos en su lugar. Recuerde que ésta es una banda de thrash/death metal, géneros en los cuales la guitarra se considera mayormente como el instrumento principal. El cantante y bajista José, mejor conocido como Chewy se equipó con un bajo piccolo, y añadieron un segundo bajista, Tony, para mantener el retumbo profundo del bajo regular (el baterista Juan complete el trío.) Esta decisión les trajo crítica y escepticismo, pero ellos siguieron adelante, tornando a la mayoría de los críticos y escépticos en creyentes cuando escucharon los sorprendentes resultados. Eso, amigos, conlleva cojones.

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  Fotos por Fran Jaume Photography, excepto la foto de Juan (baterista) por Tommy Galdy Photography

(Chewy contestó todas las preguntas, excepto donde se indique lo contrario.)

¿Qué fue lo que inspiró sus comienzos en la música?

Tony: Yo siempre he admirado el arte y he deseado expresarme a través de la misma. Después de tratar varios tipos de arte, la música se convirtió en mi favorita porque es la que me permite expresarme completamente. ¡La música no tiene límites!

Juan: Mi deseo de tocar la batería surgió cuando comencé a escuchar una estación de radio local (Alfa Rock) a mediados de los ochenta. Bandas como Rush, Saga, Triumph y otras de esa época.

Chewy: Yo crecí escuchando bandas como Black Sabbath, Led Zeppelin y Judas Priest. Luego me adentré en la música de W.A.S.P., Iron Maiden y Savatage. Pero lo que me hizo decidir que quería tocar el bajo fue cuando descubrí mi banda favorita y mi mayor influencia:  ¡Coroner!

Cuéntame sobre los orígenes de la banda.

La banda comenzó en 1988 con el nombre Black Cross, y los integrantes eran Pedro (batería), Freddy (guitarra), y yo Chewy (bajo y voz) y era mayormente heavy metal. Ese mismo año cambiamos el nombre a Darkken y estábamos tocando canciones de D.R.I., Anthrax y S.O.D., porque esas eran las bandas que el guitarrista favorecía.

Nos mantuvimos así como hasta el 1990 cuando yo estaba escuchando bandas más pesadas como Possessed, Pestilence y Death, y el guitarrista se interesó en ese estilo y comenzamos a cambiar la dirección de la banda. El baterista (Pedro) se retiró de la banda porque a él no le gustaba ese estilo. A principios del 1991 conocimos a Juan el cual se unió a la banda. Luego cambiamos de nombre otra vez a Concealed Damage. Esto no duró mucho (solo una presentación) y entonces un día se me ocurrió el nombre Organic Infest, el cual le gustó a todos. Ese nombre se mantuvo hasta el 2005 cuando Freddy (guitarra) dejó el grupo. Entonces Juan y yo decidimos acortar el number a sólo Organic. Estuvimos sin guitarrista como por un año. En el 2006 adquirimos un gran guitarrista, Ed Díaz, pero solo duró un año. En el 2007 estábamos buscando un reemplazo, pero nos dimos por vencidos debido a la frustración constante con los guitarristas. A fines del 2007, Juan me dijo en un ensayo, “Mano, ponle distorsión al bajo y toquemos.” Comenzó como una broma, pero luego decidimos hacerlo. Comenzamos con la idea del bajo piccolo y añadimos un cantante (Junito) y Tony en el bajo, y tocamos así hasta el 2010 cuando Junito dejó la banda. Desde ese entonces estamos con los integrantes actuales.

¿Qué les dió la idea de eliminar la guitarra y utilizar dos bajos en su lugar?

La idea de los dos bajos vino como una solución a nuestros problemas y malas situaciones con los guitarristas. Queríamos tocar, y estábamos desesperados. Así que Juan me dio la idea y luego escuché a un bajista llamado Brian Bromberg, quien hace eso en uno de sus discos titulado Metal, y el tipo es simplemente asombroso. Así que me dije a mí mismo, si él puede hacer eso un estilo de rock/fusión, yo lo puedo hacer en metal. Así fue que nació la idea de usar el bajo piccolo.

 ImageJuan – Batería

¿Este nuevo concepto tomó forma rápidamente, o hizo falta mucha experimentación?

Tomó mucha experimentación. Pasé por mucho para finalmente lograr el sonido que quería obtener del bajo piccolo. Muchas distorsiones, ajustes y ecualización. Pero ahora finalmente tengo el sonido que quería luego de experimentar por tanto tiempo. También tuve que hacer cambios en mi técnica de tocar en general, especialmente en las partes tocadas con “muting.”

¿El hecho de no tener guitarra impactó su método de escribir canciones?

Realmente, no. Yo siempre he compuesto música en el bajo, así que el proceso se mantuvo igual. Lo único que cambió es que ahora toco líneas soloísticas como un guitarrista lo haría normalmente.

Cómo reaccionaron sus seguidores y la escena en general a su nuevo nombre y alineación de integrantes?

Hubo gente que decía, “¿Freddy dejó la banda!? Ese será su fin.”  ¡Estaban tan equivocados! Creían que Freddy lo hacía todo y era el “cerebro” de la banda – de nuevo, estaban equivocados. Yo escribía todas las letras, nombré la banda, creé todo el concepto, escribía la mitad de la música, e incluso hacía los arreglos de algunas canciones escritas por él. Él era un buen guitarrista de death metal, y un buen amigo, pero no era el cerebro en la banda. La prueba está en el hecho de que ahora tenemos mejor música. Por supuesto, siempre están los fieles que se alegraron de vernos continuar y crecer como banda. Acerca del nombre, no creo que haya sido un gran salto, porque ya muchos se estaban refiriendo a la banda como Organic nada más. Era sólo algo que queríamos hacer, ya que nuestras letras no eran sangrientas como antes.

 

Algunos podrían decir que el nombre Organic, comparado con su nombre anterior Organic Infest, no suena muy metálico. ¿Que piensan al respecto?

“Organic” es todo lo que se relaciona a un organismo, seres vivientes, vida y muerte. ¿Que podría ser mas metálico que la vida y la muerte? Organic es un término que es muy amplio y nos permite escribir sobre cualquier tema. Mientras que el nombre Organic Infest sugiere un estilo más al estilo death metal con letras sangrientas, el nombre Organic nos provee más libertad en las letras y también en la música, la cual ahora mismo no es death metal, si no una mezcla de todas nuestras influencias, las cuales se extienden a todos los estilos dentro del género (power, thrash, death, black, doom, etc.) y son parte de nuestro estilo original.

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Tony – Bajo

¿Cuál es el proceso de composición en la banda, y como arreglan las partes de los bajos?

El proceso es diferente para cada canción, pero mayormente se trabaja en sesiones de “jammeo.” A veces escribo una letra completa con versos, coros, puentes, y también concibo el patrón vocal, y luego añadimos la música. A veces escribimos la música primero, las estructuras básicas y amoldamos todo hasta que todos estemos satisfechos, y luego añado la letra. Acerca de las partes del bajo, usualmente yo concibo las partes y luego Tony le da su propio toque y estilo. Con el bajo piccolo toco como si fuera una guitarra, porque esa es la función que desempeña en el contexto de la música.

¿Qué le dirian a alguien que se queje diciendo que su bajo piccolo suena igual que una guitarra, y que por qué entonces no utilizar una guitarra en vez de un bajo?

Bueno, hemos tenido tantos contratiempos tratando de mantener un guitarrista en la banda que decidimos hacer otra cosa. Además, yo no toco guitarra, yo soy bajista, siempre lo he sido, y siempre lo seré. Si hago que el piccolo suene como guitarra, pues esa era la intención – tener un sonido de guitarra sin seguir la tortura de conseguir un guitarrista. Además, algunos son puristas y nunca aceptarían lo que estamos haciendo, y a nosotros nos da lo mismo. A los innovadores siempre los han tratado como locos y muchas otras cosas hasta que otras personas comienzan a seguirlos. ¿No es así que el metal se convirtió en la gran música que es? Al principio la música extrema se consideraba que era solo ruido, y ahora muchos guitarristas, bajista y bateristas están siendo reconocidos como grandes músicos. Es sólo un proceso de adaptación. Lo más importante es que nos gusta lo que estamos haciendo, y cómo lo estamos haciendo. Ante los cambios que hicimos, muchos me dijeron, “Chewy, lo que estás haciendo es un gran error. No va a llegar a nada.” Esos son los mismos que ahora nos siguen, vienen a nuestras presentaciones y dicen, “Wow, lo que ustedes están haciendo es impresionante.”

Chewy, como desarrollaste tu sonido vocal?

Cuando yo empecé, todos los “gruñientes” sonaban diferente, era algo nuevo y tomé como influencia lo que me gustaba de cada uno. Vocalistas como Chris Barnes, Chuck Schuldiner, Frank Mullen, David Vincent, Glen Benton, John Tardy, etc., estaban gruñiendo pero sonaban diferente el uno del otro. Nunca me han gustado las modas, así que cuando los gruñidos era la orden del día yo hice lo opuesto utilizando un estilo vocal más agudo como en el black metal, y cuando ese estilo se puso de moda, volví a los gruñidos otra vez. Principalmente lo que hago es cantar como la parte de la canción lo exige. Es algo que hago a base de cómo se siente, al menos en las grabaciones porque en vivo yo uso varias voces diferentes ara darle textura y variedad a la música.

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Chewy – El gigante que toca el bajo pequeño!

Tú desempeñaste una muy buena voz limpia en la canción “The Deathwish.”  ¿Tienes planes de incorporar más de ese estilo, o va a ser solo “si la canción lo necesita?”

Quizás incorpore más voz limpia en el futuro, pero sólo en canciones que tengan esa onda. Como dijiste, “si la canción lo necesita.” Además de Coroner, que es mi mayor influencia, las otras dos son King Diamond y Candlemass, que utilizan voz limpia. Incorporar eso estaría bueno. ¡Un reto, pero bueno!

¿Cómo ha evolucionado la escena en Puerto Rico desde sus comienzos hasta el presente?

Chewy: La escena en Puerto Rico ha sido una muy diversa, controversial, y difícil. Ha habido tiempos de crecimiento, pero en otras ocasiones se estanca fuertemente. Cuando comenzamos 22 años atrás, era muy difícil grabar y promover la banda. Todo se hacía por correo y por intercambio de cintas de grabación. Ahora es todo más fácil para las bandas grabar y promover su música por la internet, y aún así veo muchas bandas quejándose. Ahora hay promotores que traen bandas internacionales y todo eo, pero para las bandas locales como nosotros es más difícil tocar porque casi no hay sitios disponibles para tocar.

Juan: Siento que aún con todo el tiempo que ha pasado nuestra escena no ha evolucionado mucho. A veces se siente como que estamos resbalando, quedándonos en el mismo sitio una y otra vez.

Tony: Estoy de acuerdo que nuestra escena podría ser mucho mejor de lo que es. Si hubiera más cooperación entre las bandas en vez de ser una competencia para ver quién es el mejor, nuestra escena sería una muy buena.

¿Qué planes futuros tiene Organic?

Organic está ahora más fuerte que nunca, muy enfocados, y muchas cosas buenas están por venir para la banda. Nueva música, nuevas grabaciones, y muchas otras cosas buenas para promover la banda y darle una oportunidad de escucharnos a los que no nos han escuchado.

¡Héctor, gracias por la entrevista y sigue tu excelente trabajo, hermano metal! Saludos!

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Perseverance and Fearlessness: Organic Stay Strong for Twenty Two Years and Counting

Posted in Bands, Interviews with tags , , on October 5, 2013 by Héctor Rodríguez

Esta entrevista está disponible en español. Haga click aquí.

Being in an extreme metal band is never easy. You’re basically guaranteed a permanent ban from mainstream popularity, and keeping a band together basically just for the love of music is a daunting proposition. Even within the metal world, the public’s tastes waver from one direction to another over time.  Still, in spite of all that, heavy metal has survived for four decades. Several of the originators are still going strong: Judas Priest, Black Sabbath, and Iron Maiden, to give three shining examples. But they’re not extreme metal bands, and they’re giants with huge sales, not only of music, but also merchandise.  Extreme bands, and especially those toiling away in local circuits enjoy no such perks.

Organic, previously known as Organic Infest,  is a band whose origins date back to 1988. Their style combines the influences of death, thrash, and doom metal among others, which results in a sound that can easily appeal to a wide range of listeners. They combine aggression with melody, avoiding the monotony that plagues many an extreme band nowadays. Even as you’re hearing melodies your head is  being mercilessly bashed in.

They’re from Puerto Rico, just like yours truly. Therefore, I’ve had some first-hand experience within the scene of which they’re a part of.  On top of it being a particularly difficult scene, Organic has made some very brave choices. Chief among those was their recent decision to go on without a guitar player, opting instead for a two-bass lineup. Bear in mind that this is a thrash/death metal band, genres in which the guitar is, by and large, the most important instrument. Bassist and vocalist José, who is known simply as Chewy (pronounced “Cheh-wee”), switched to piccolo bass, and they added a second bassist, Tony, to keep the low end rumble going (drummer Juan completes the trio.)  They faced skepticism and criticism, but they forged on, and turned most skeptics into believers when they heard the amazing results. That, my friends, takes balls.

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All pictures by Fran Jaume Photography, except the picture of Juan (drummer) by Tommy Galdy Photography

(All answers by Chewy except when otherwise specified.)

What inspired each of you to get started in music?

Tony: I have always admired and wished to express myself through art. After trying different types of art, music became my favorite because it’s the one that allows me to express myself completely. Music has no limits!

Juan: My desire to play drums started when I began listening to a local radio station (Alpha Rock) in the mid eighties. Bands like Rush, Saga, Triumph, and the likes of that time.

Chewy:  I grew up listening to bands like Black Sabbath, Led Zeppelin, and Judas Priest. Later I was very much into W.A.S.P, Iron Maiden, and Savatage. But when I really decided I wanted to play bass was when I discovered what became my all time favorite band and greatest influence, Coroner!

 Tell me about the origins of the band.

The band started in 1988 by the name of Black Cross with the lineup of Pedro (drums), Freddy (guitar) and me (bass and vocals) and it was mostly heavy metal. Later that same year we changed the name to Darkken and we were playing some originals and some D.R.I., Anthrax, and S.O.D. covers because that is what the guitar player was more into at that time. We were like that until the end of 1990 when I was listening to more heavy stuff like Possessed, Pestilence, and Death and got the guitar player influenced by that music, so we started to change the direction of the band and the drummer (Pedro) left because he was not into that stuff. At the beginning of 1991 the current guitar player (Freddy) and I met Juan and he started playing with us. We changed the name again to Concealed Damage which did not last long (only one gig) and I came up with the Organic Infest name one day at a rehearsal and we all liked it. That name stayed from 1991 – 2005 when Freddy left the band. Juan and I decided to shorten the name to Organic. We were without a guitar player for about a year, and in 2006 we had one great guitar player,Ed Diaz, but it only lasted a year. In 2007 we were looking for a replacement, but gave up due to constant disappointments with guitar players. By the end of 2007,  Juan said to me in a rehearsal, “Man, put some distortion on that bass and let’s just play”. It started as a joke, but later we decided to go for it. We started the piccolo bass thing, and added a singer (Junito) and Tony (bass) and played like that until 2010 when Junito decided to leave, and we have been with this current lineup since then.

 What gave you the idea of eschewing the guitar and using two basses instead?

The idea of the two basses came as a solution to our problems and bad situations with guitar players. We wanted to play, and we were desperate. So Juan (drums) gave me the idea and then I listened to a bass player named Brian Bromberg who does that in one of his albums entitled Metal and the guy is simply amazing. So then I said to myself…hey if he does that in a rock/fusion style, I can do that in metal, and that is when the piccolo idea was born.

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Juan: drums

 Did this new concept fall into place quickly, or did it take a lot of experimentation?

It took a lot of experimentation. I went through a lot to finally get the sound that I wanted out of the piccolo bass. Many different distortions, settings, and equalization. But now I finally have the sound that I wanted after experimenting for so long. Also, it took a lot of changes in my playing and technique in general, especially on the muted parts.

 Did not having a guitar impact your songwriting process?

Not really. I have always composed music on bass, so the process stayed the same. The only thing that changed is that now I play leads like a guitar player would normally do.

 How did your fans and the scene in general react to the band’s new lineup and name change?

There were people who were saying “Freddy left the band??? These guys are finished.”  Oh, they were all so wrong!!! They thought that Freddy did everything and was the “mastermind” – wrong again. I wrote all the lyrics, named the band, created the whole concept, wrote half the music , and even arranged some of the songs he composed. He was a good death metal guitar player and a good friend, but not the mind behind the band. The proof being that now we have even better music. Of course there was always the faithful ones who were really happy to watch us continue and grow as a band. About the name, I think it was not that much of a deal because many people were referring to the band as simply Organic. It was just a thing we wanted to do since our lyrics were not about gore anymore like in the past.

 Some might say that the name Organic, as contrasted with your previous name Organic Infest, doesn’t sound very metal. Thoughts?

Organic is all that relates to an organism, living entities, life and death. What could be more metal than life and death? Organic is a term that is very vast and lets us write about anything that we want. While the name Organic Infest would suggest a more death metal style with gore lyrics, the name Organic gives us more freedom for lyrics and also the music which right now is not death metal, but a mix of all our influences which extend to all the styles within the genre (power,thrash,death,black,doom etc.) and are part of our own original style.

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Tony: Bass

 What’s the songwriting process in the band, and how do you work out the bass parts?

The songwriting process is different for every song, but mostly works in jam sessions. Sometimes I write a full lyric with verses, choruses, bridges, and everything and I even know how I am going to sing them, and then we add the music. Sometimes we write the music first, all the basic structures, and we mold the whole thing until we are happy, and then I add the lyrics. About the bass parts, I usually create the parts and then Tony gives them his own touch and style. With the piccolo I just play it as if it was a guitar because that is the job it does in the music’s context.

 What would you say to someone who complains that your piccolo bass sounds just like a guitar, so why not use guitar instead?

Well, we had so many bad times with trying to get a guitar player that we decided to do what we are doing. Also, I don’t play guitar, I am a bass player, always have been, and always will be. If I got the piccolo to sound like a guitar that was the whole intention of it, to have a guitar sound without having to keep on torturing ourselves looking for a guitar player. Besides, some people tend to be purists and would never accept what we are doing , and that’s fine with us. Innovators have always been treated as crazy and many other things until other people start to follow. Isn’t that how metal became the great music it is? At first  extreme music was considered just noise, and now many drummers, guitar, and bass players are getting recognition as great musicians. It’s just a process of adaptation, but the most important thing is that we like what we are doing, and how we are doing it. Many people told me in the beginning, “Chewy, what  you are doing is a total mistake, it will go nowhere”   That’s the same people that follow us today and now come to our shows and say “Wow, what you guys are doing is awesome.”

 Chewy, how did you develop your vocal sound?

When I started, all the “growlers” sounded different, it was a fresh thing and I took as influence what I liked from each of them. Vocalists like Chris Barnes, Chuck Schuldiner, Frank Mullen, David Vincent, Glen Benton, John Tardy, etc. were growling but they all sounded different. I have never liked trends, so when growling was “in” I was using more screechy black metal-like vocals, then when the screechy black metal like vocals were “in” I did the opposite and started growling low again. Mainly what I would do is sing how the part of the song asks me to. It is more of a feel thing for me, at least on recordings because live I mix several different voices to give texture and variation.

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Chewy: The big man with the little bass!

 You did some really good clean vocals in the song “The Deathwish.” Any plans to incorporate more of that in the future, or is it going to be a “only if the song feels like it needs it” thing?

Maybe I will incorporate more cleans in the future, but only for songs that really have the feel for that. Just like you mentioned “if the song feels like it needs it.”  Besides Coroner, which is my main influence, the other two are King Diamond and Candlemass, which use clean vocals. So incorporating those would be nice.  Challenging, but nice!

 How has the heavy metal scene evolved in Puerto Rico from your beginnings until the present day?

Chewy:  The local Puerto Rico scene has been one very diverse, controversial, and a difficult one. There have been some times of growth, but some times of being stuck very bad. When we started 22 years ago it was very difficult to record something and to promote the band. All was done through mail and tape trading, now things are so easy for bands to record their music  and promotion through the internet, and yet I see so many bands complaining. Now there are some promoters here bringing international acts and everything, but for us local bands to play is very difficult because we almost have no places to play here.

Juan: I feel that even with all the time that has passed, our scene has not evolved very much. Sometimes it feels as if we were slipping, staying on the same place over and over.

Tony: I have to agree that our scene could be much better than it actually is. If there was more cooperation among bands instead of the competition that they have for who’s the best, our scene would be a great one.

 What lies ahead for Organic?

Organic is now stronger than ever, very focused, and many good things are coming for the band. New music, new recordings, and many other good things to promote the band and let those who haven’t listened to our music yet to have the chance to do so. Hector thanks for the interview and keep up the excellent work metal brother, Hails!!!

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